NASA divulga imagem deslumbrante de Dione e Encélado, luas de Saturno

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nova imagem da nave Cassini divulgada pela NASA na última terça (17) é deslumbrante. Nela aparecem Encélado e Dione, ambas luas de Saturno.

Há cerca de um mês a agência espacial americana liberou retratos incríveis de Encélado. A Cassini estava a uma distância de 1839 quilômetros acima do satélite e de lá conseguiu captar detalhes da superfície dele. “A região norte é entrecortada por rachaduras tão finas quanto teias de aranha e elas passam pelas crateras”, disse Paul Helfenstein, da Universidade de Cornell, em Nova York, nos Estados Unidos, na ocasião. “Essas rachaduras finais são onipresentes em Encélado, e agora vemos que elas se estendem pelos terrenos do polo norte também.”

A imagem recente das duas luas foi captada a uma distância de 52 mil quilômetros de Dione e 228 mil quilômetros de Encélado. De acordo com a NASA, apesar de os satélites serem compostos pelos mesmos materiais – ambos são rochosos e cheios de gelo e de minerais -, Encélado é mais refletivo do que Dione, por isso parece mais claro contra o céu.

O que difere as duas luas são processos geológicos e atmosféricos pelos quais elas passam. Segundo o Giz Modo, em Encélado o sistema de géiser do polo sul esguicha água salgada dos oceanos submersos, mandando partículas de gelo para a atmosfera fina do satélite, dando a ela um brilho. Parte dessas partículas voltam para o solo em forma de neve.

Já Dione, que tem 1122 quilômetros de diâmetro, não possui oceanos submersos ou vulcões congelados como seu “irmão mais novo”, e descoloriu há algo tempo, conforme pó de Saturno se acumulou.

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