Jeff Signorelli retrata a nebulosa da Cabeça da Bruxa

IC2118_A_full

Trata-se de uma nebulosa de reflexão em forma assustadora, uma anciã cósmica que reside a cerca de 800 anos-luz de distância da Terra. Seu semblante malévolo parece ‘olhar’ na direção da estrela próxima e brilhante Rigel na constelação de Órion, que não aparece na imagem, pois está fora na borda direita desse quadro.
Conhecida formalmente por IC 2118, essa nuvem interestelar de poeira e gás tem um diâmetro estimado em 70 anos luz. Seus grãos de poeira refletem a energética luminosidade da estrela supergigante azul Rigel.
Nessa composição fotográfica, a cor da nebulosa é causada não só pelo brilho intenso azulado da supergigante Rigel mas também pela dispersão da luz causada pelos grãos de poeira que espalham a cor azul mais eficientemente que a cor vermelha. O mesmo processo físico faz como que o céu na Terra ao longo do dia seja também azulado, embora o espalhamento do azul aqui na Terra seja efetivamente causado pelas moléculas do nitrogênio e do oxigênio.

Fonte: Eternos Aprendizes

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