Assim como Marte, Plutão tem água; mas Nasa revela algo a mais do planeta

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Imagem feita por sonda New Horizons mostra atmosfera azul de Plutão.

A Nasa divulgou, nesta quinta-feira (8), a primeira imagem em cores da atmosfera de Plutão, que revelou que o céu do planeta anão é azul, assim como o da Terra. A descoberta surpreendeu os cientistas. “Quem esperaria um céu azul no Cinturão de Kuiper [região do Sistema Solar onde fica Plutão]? É deslumbrante”, disse Alan Stern, pesquisador do projeto New Horizons.

A imagem que revela a atmosfera azul foi feita pela sonda New Horizons durante sua passagem por Plutão e enviada para a Terra na semana passada.

“Essa tonalidade azul impressionante nos fala sobre o tamanho e composição das partículas da atmosfera”, disse a cientista Carly Howett, do projeto New Horizons. “Um céu azul geralmente resulta da dispersão da luz solar por partículas muito pequenas. Na Terra, essas partículas são pequenas moléculas de nitrogênio. Em Plutão, elas parecem ser partículas maiores – mais ainda relativamente pequenas – que chamamos de tolinas.”
A agência espacial norte-americana divulgou que os estudos feitos através da sonda New Horizons mostram que há presença de água congelada em Plutão. Além disso, o planeta também tem céu azul.

“Grandes extensões de Plutão não mostram água congelada exposta diretamente na superfície. Isso porque ela é aparentemente mascarada por outros tipos de gelo mais voláteis e que estão em quase todo planeta. Entender o porquê de a água aparecer e sua localização exata é o desafio”, explica Jason Cook, especialista da Nasa.

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Manchas azuis mostram presença de água congelada em Plutão (Reprodução/NASA)

Além do aparecimento repentino de água congelada em determinados pontos, a Nasa ainda busca explicação para outro fenômeno: a coloração. Segundo os especialistas, em diversas áreas a água congelada aparece como vermelho brilhante.

“Estou bastante supresa que esse gelo de água é tão vermelho. Nós ainda estamos tentando entender a relação entre esse tipo de gelo e os corantes em tons avermelhados encontrados na superfície de Plutão”, afirma Silvia Protopapa, membro do time de ciências da Universidade de Maryland.

Céu azul chama atenção

Diferente do que aconteceu com Marte, chamou atenção dos especialistas a presença de um céu azul, similar ao a Terra, encontrado em Plutão.

De acordo com informações, as partículas da neblina em questão são cinzas ou vermelhas mais provavelmente, mas a maneira como se dispersam na luz faz delas azuis e tem chamado atenção da Nasa. Os especialistas, agora, irão estudar melhor a composição molecular na atmosfera de Plutão.

Fonte: Yahoo

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